HIV Cure Research Center

Professor Dr. Linos Vandekerckhove

Linos Vandekerckhove is the head researcher at the HIV Cure Research Center (HCRC). He started this research group in 2010. In 2013 he founded the HIVOntrafelen crowdfunding platform. In 2015 het started, in collaboration with the HCRC, a specialized course on reservoir quantification en in 2016 he launched the first HIV reservoir symposium in Europe. Linos Vandekerckhove is trained as a specialist in infectious diseases, and at this moment he is a staf member of the department General Internal Health Science at Ghent Unversity Hospital (UZGent). He complemented his training with a PhD in the lab for Molecular Viology of Prof. Z. Debyser (Catholic University Leuven). Therefore, he tries to bridge the gap between clinical infiction diseases at the AIDS reference center and basic molecular virological research. In 2010 Dr. Vandekerchkove worked as a guest professor at the Gladstone Institute of the Universtiy of California, San Fransisco, where he did research on the molecular mechanisms of HIV latency. Since 2010, he works also as an assistent professor in interal health science at Ghent University. His group is funded by local funds, European funds, AMFAR, Bill and Melinda Gates, and he works together with big networks like Eurosida, Neat and HIVera. He is active in the program committee of ECCMID (European Congress of Clinical Microbiology and Infectious Diseases), the European Aids Clinical Society (EACS) congress. He is a EMA (European Medical Agency) advisor and teaches the jearly EACS specialist course.

HCRC Members

Senior Scientists

Prof. Dr. Sarah Gerlo

Sarah Gerlo is head teacher at the Faculty of Health Science (department of Biomolecular Health Science), where she teaches molecular biology and general biochemistry. Since January 2020 she is affiliated as researcher with the HCRC. Sarah started her research career at the VUB (lab for neuro-endocrine immunology) and received in 2005 a PhD in medical sciences with a study concerning the cytokine hormone prolactin in T cells. Afterwards, she got an FWO postdoctoral grant she used till 2011 in the Lab for Eukaryotic Gene Expression and Signal Transduction (UGent) for research to the inflammatory cytokine interleukin-6 and its regulation in neuro-inflammation. In 2011 she became staff scientist in the VIB-UGent Center for Medical Biotechnology (Tavernier lab) where she contributed to the development of new immune therapies. At the HCRC, Sarah will use her experience with cytokine-biology to develop new strategies for an HIV cure. In addition, she tries to acquire new insights into the regulation and role of inflammation in viral infections. 

Post doctoral researchers and junior scientists

Dr. Wim Trypsteen

Wim started in 2012 as a PhD student at the HCRC. As a postdoc he now wants to acquire new knowlegde about the HIV life cycle and to contribute to the discovery of new therapeutic targets. Therefore he studied the role of non-coding RNA during HIV infection, because these molecules regulate essential cellular processes that can be hijacked by virusses.

Dr. Ruifang Wei

Ruifang joined the HCRC as postdoctoral researcher in July 2019. She received her PhD at Ghent University for her research on the epidemioloy and cellular pathogenesis of the swine cirovirus. Now, she is focussed on research on antibody therapy against HIV.

Dr. Wojciech Witkowski

Wojciech joined the lab as a Post-doc in 2018. Following his masters in medical biotechnology he became a PhD student at UGent where he developed tools for effective silencing of gene expression to study HIV interactions with dendritic cells. Currently he is focused on CAR-T cell and genome-edited B cell therapies for HIV cure.

Magdalena Wejda

Magda startte bij het HCRC in oktober 2019 als wetenschappelijke medewerker. Ze heeft haar masterdiploma in biotechnologie behaald aan de Interuniversitaire Faculteit van Biotechnologie aan de Universiteit Gdańsk in Polen. Daarna heeft ze bijna vijf jaar bij het VIB-UGent Center for Inflammation Research gewerkt in het labo van Prof. Dr. Peter Vandenabeele, waar ze de rol van caspase-2 bestudeerde. Vervolgens heeft ze een aantal jaren buiten het wetenschappelijk onderzoek gewerkt. Binnen het HCRC werkt ze mee aan het ontwikkelen van celtherapie tegen HIV op basis van CAR T-cellen.

Dr. Marion Pardons

Marion Pardons started her Post-Doc at HCRC in January 2020. After her studies in Biomedical Sciences at the Université Libre de Bruxelles, she joined the team of Dr Nicolas Chomont in Montreal as a PhD student. There she developed new flow cytometry tools to quantify and characterize the latent HIV reservoirs, that are responsible for long-term viral persistance in ART-treated individuals. She is now working on a project funded by VLAIO (Agentschap Innoveren & Ondernemenand) in collaboration with Janssen Pharmaceutica, that aims at understanding better the mechanisms contributing to viral persistence in people under treatment.

Dr. Jolien Van Cleemput

Jolien startte bij het HCRC in maart 2020 als post-doctorale onderzoeker. Ze studeerde af als dierenarts en behaalde haar doctoraat aan de Universiteit Gent. Haar doctoraat focuste op de pathogenese van herpesvirussen bij paarden. Daarna bestudeerde ze de moleculaire mechanismen van latency bij herpesvirussen als postdoc in het Enquist laboratorium van Princeton Univserity. Nu heeft ze als doel om nieuwe strategieën te identificeren als behandeling van HIV.

Dr. Delphine Acar

In juli 2020 vervoegde Delphine het HCRC als post-doctoraal onderzoeker. Na het behalen van haar masterdiploma heeft ze eerst een jaar gewerkt als dierenarts in een groepspraktijk in Aruba. Daarna bestudeerde ze verschillende aspecten van de pathogenese van het felien coronavirus als doctoraatsstudent aan de Universiteit Gent. Momenteel werkt ze aan een therapie tegen Covid-19 die gebaseerd is op antilichamen.

Dr. Sofie Rutsaert

Tijdens de zomer van 2014 is Sofie begonnen aan haar doctoraat bij HCRC. Haar focus ligt op het achterblijvende virus in de patiënten, het virale reservoir. Dit reservoir is verantwoordelijk voor de heropflakkering van het virus wanneer therapie gestopt wordt. Om deze reden is het belangrijk om het virale reservoir te karakteriseren. Enerzijds optimaliseert Sofie de kwantificatie van een reservoir merker in de bloedcellen, HIV DNA. Anderzijds tracht ze de klinische relevantie van deze merker op te helderen.

Dr. Bram Van den Eeckhout

In februari 2021 vervoegde Bram Van Den Eeckhout het HCRC als postdoc. Bram behaalde zijn doctoraat in januari 2021 aan het Cytokine Receptor Lab (VIB-UGent Center for Medical Biotechnology), waar hij meewerkte aan de preklinische ontwikkeling van een nieuwe klasse immunotherapieën. Bram’s werk focuste op het cytokine interleukine-1, met als doel om het op een veilige en efficiënte manier te gebruiken om de werking van vaccins te verbeteren. In het HCRC zal Bram binnen de unit van Sarah Gerlo verder karakteriseren hoe cytokines T cel reacties tegen virussen kunnen verbeteren en zal hij daarbuiten worden betrokken in projecten rond COVID-19 immunologie.

Lab Managers

Ytse Noppe

In 2018 begon Ytse Noppe als laborante aan het HCRC. Ze werkt mee aan verscheidene assays waarmee we proberen het het HIV reservoir in kaart te brengen. Daarnaast is ze ook van grote hulp bij de praktische en logistieke organisatie van het labo. 

Karen Vervisch

Karen Vervisch begon als laborante te werken bij het HCRC in 2010. Sinds 2015 staat ze in voor de organisatie van jaarlijkse evenementen zoals een internationale ‘HIV reservoir karakterisatie’ opleiding en verscheidene evenementen van HIV Ontrafelen, het fonds dat het HCRC ondersteunt. Als lab manager is ze verantwoordelijk voor de dagelijkse praktische organisatie van het HIV Cure Research Center. 

 

 

Evelien De Smet

Elianne Burg

Ellianne vervoegde het team in 2021. Als ervaren laborante werkt ze mee aan het immunologisch onderzoek rond cytokines door de unit van Sarah Gerlo. Verder staat ze ook in voor de organisatie en onderhoud van de proefmuizen-faciliteiten. 

Doctoraatstudenten

ir. Basiel Cole

Na het afronden van zijn masterthesis omtrent het gebruik van CRISPR/dCas9 voor de reactivatie van latent HIV vervoegde Basiel het HCRC. Tijdens zijn doctoraatsproject zal Basiel de rol van klonale expansie van latent geïnfecteerde cellen in het onderhoud van het virale reservoir nagaan, met als doel bij te dragen tot het vinden van een geneesmiddel voor HIV. Hiervoor zal hij een innovatieve assay, de Integration Site Loop Amplification assay (ISLA), optimaliseren om vervolgens op robuuste wijze virale integratiesites in patiëntenstalen te karakteriseren.

ir. Tinus Schynkel

Na de voltooiing van een masterproef rond de opregulatie van HIV restrictiefactoren door gebruik te maken van CRISPR/dCas9 startte Tinus zijn doctoraat in oktober 2017. Zijn project is gefocust op de rol van long non-coding RNAs in de regulatie van HIV latentie. Deze probeert hij te ontdekken door de RNA interactiepartners van de HIV eiwitten in kaart te brengen. Dit relatief nieuwe onderzoeksveld kan leiden tot nieuwe therapeutische doelwitten.

Jozefien Declercq

Jozefien combineert haar doctoraat met een specialisatie in Inwendige Geneeskunde . De focus van haar onderzoek is de virologische en immunologische karakterisatie van acute HIV seroconversie. Met haar medische achtergrond, zal ze meehelpen met de inclusie, staalcollectie en opvolging van patiënten in klinische studies.

ir. Laurens Lambrechts

Tijdens zijn doctoraat zal Laurens zich focussen op de ontwikkeling van een nieuwe assay met behulp van ‘third generation sequencing’ methoden om het virale reservoir en de aanhoudende latentie te karakteriseren. De resulterende assay kan bijdragen aan het vergemakkelijken van HIV-1 cure studies en resulteren in een betere opvolging van HIV-1 geïnfecteerde patiënten. 

Nele De Langhe

Nele studeerde in 2019 af als basisarts en startte in januari 2020 haar doctoraat bij het HCRC, waar ze tijdens haar masterproef reeds onderzoek deed binnen het HIV-veld. Tijdens haar project zal Nele de rol van extracellulaire vesikels in HIV-infectie nagaan. Daarvoor zal ze de expertise rond extracellulaire vesikels van het Laboratory of Cancer Research (LECR) toepassen op HIV. Gezien haar medische achtergrond, zal ze ook meehelpen met de inclusie, staalcollectie en opvolging van patiënten in klinische studies.

Willem Van Snippenberg

Na voltooiing van een masterproef rond eiwit interacties met specifieke genomische nucleotide compositities aan de universiteit van Wageningen, startte Willem zijn doctoraat in Januari 2020. Tijdens zijn doctoraat zal hij zich focussen op de functionaliteit van long non-coding RNAs in relatie tot HIV-latentie. Door middel van CRISPR/CAS knock-down probeert hij te ontdekken welke long non-coding RNAs leiden tot re-activatie van HIV. Dit onderzoek kan bijdragen in de ontwikkeling van nieuwe therapeutische middelen en mogelijke biomarkers.

ir. Tine Struyve

Tine startte haar doctoraat bij HCRC in september 2020. Tijdens haar doctoraatsproject zal ze zich focussen op het ontwikkelen van een nieuwe assay om het virale reservoir te identificeren, sorteren en vervolgens karakteriseren. Deze methode zal toelaten om de HIV-1 geïnfecteerde cellen te scheiden van een overgrote meerderheid van niet-geïnfecteerde cellen. Deze assay kan bijdragen tot het vergemakkelijken van de studie van het virale reservoir en bijgevolg ook HIV-cure studies. 

Zoe Stylianidou

Zoe graduated as a Biochemist-Biotechnologist in 2018 and received her MSc in 2020. During her studies she worked with multiple viruses including Human Papilloma virus (HPV) and West Nile virus (WNV). After completing her Erasmus+ internship in KU Leuven (where her work was focused in human Norovirus), she joined HCRC as a PhD student in October 2020. During her PhD, she will focus on the development of CAR-T cell therapy against HIV.

© All rights reserved

WORLDWIDE, 37 MILLION PEOPLE LIVE WITH HIV. SUPPORT THE FUND HIV ONTRAFELEN AND HELP THEM.

Due to the COVID-19 measures, the 7th edition will take place on december 2021.

Bankgegevens

en_USEnglish